Como a diabetes pode afetar a saúde dos olhos?

14 de novembro é considerado o dia mundial da diabetes, uma doença que afeta certa de 537 milhões de pessoas no mundo todo. Ou seja, 1 em cada 10 pessoas convivem normalmente com essa doença. 

E um dos fatores mais relevantes é que a grande maioria dos diagnosticados não possuem a informação que o diabetes pode prejudicar a saúde ocular, causando até mesmo a cegueira.

Mas, o que é a diabetes? 

A diabetes é uma doença metabólica que ocorre devido à falta ou insuficiência na produção de insulina, que é produzida no pâncreas pelas células betas, e, como consequência, acaba aumentando o nível de açúcar no sangue (desenvolvendo um quadro de hiperglicemia).  Ou seja, o diabetes é um quadro clínico de hiperglicemia prolongado.

A diabetes pode ser desenvolvida em dois quadros principais:

Quadro de Diabetes Tipo 1

O quadro de diabetes Tipo 1 é formado quando as células betas do pâncreas são destruídas por um processo imunológico, onde, o organismo desenvolve anticorpos contra essas células betas e resultando na insuficiência de insulina.

Os sintomas mais comuns no início do desenvolvimento do quadro são:

  • Sede;
  • Diurese (excesso ou dificuldade de urinar);
  • Fome excessiva;
  • Cansaço e fraqueza;

Em caso de não tratamento ou até mesmo diagnóstico tardio, esse quadro de sintomas pode evoluir para Cetoacidose Diabética, necessitando de internação, podendo apresentar os seguintes sintomas:

  • Desidratação severa;
  • Sonolência;
  • Vômitos;
  • Dificuldade de respirar;
  • Coma.

Quadro de Diabetes Tipo 2

A grande maioria dos casos desenvolvidos da diabetes é do Tipo 2. Estima-se que 90% dos casos são do Tipo 2. Nesse quadro, as células betas pancreáticas produzem a insulina de forma que o paciente acaba se tornando resistente à insulina pela sua função ineficaz. 

Como esse quadro se desenvolve de forma mais lenta, é possível que o paciente demore anos para descobrir, assim o quadro só será diagnosticado na forma mais avançada, onde os sintomas mais comuns são:

  • Sede;
  • Aumento da diurese;
  • Dores nas pernas;
  • Alterações visuais;
  • Desidratação;
  • Coma.

Porém, há outros tipos de Diabetes que você precisa saber!

Além dos quadros de diabetes citados acima, há outras formas que podem ser desenvolvidas, raras, mas é necessário abordar. Essas formas podem ser dadas a partir de defeitos genéticos da função da célula beta (MODY 1, 2 e 3), defeitos genéticos na ação da insulina, doenças do pâncreas (pancreatite, tumores pancreáticos, hemocromatose), outras doenças endócrinas (Síndrome de Cushing, hipertireoidismo, acromegalia) e uso de certos medicamentos.

Outra forma, não tão rara, é a forma da diabetes gestacional, podendo ser transitório ou não e, ao término da gravidez, a paciente deve ser investigada e acompanhada. Na maioria dos casos, o quadro é detectado no terceiro trimestre da gravidez, através de um teste de sobrecarga de glicose. As gestantes que tiverem história prévia de diabetes gestacional, de perdas fetais, más formações fetais, hipertensão arterial, obesidade ou história familiar de diabetes não devem esperar o 3º trimestre para serem testadas, já que sua chance de desenvolverem a doença é maior.

E como a diabetes afeta a saúde dos seus olhos?

Um dado assustador levantado pelo IBOPE, em 2020, revelou que 70% dos entrevistados não sabiam que o diabetes poderia afetar a visão. E esse é o primeiro ponto a ser destacado, a falta de conhecimento sobre a doença, que pode desencadear outras doenças oculares, tais como:

  • Glaucoma
  • Catarata
  • Cegueira
  • Retinopatia diabética
  • Edema macular diabético (EMD)

Vamos conversar mais sobre as duas últimas citadas:

Retinopatia diabética

A Retinopatia diabética é uma condição que ataca a saúde da retina do paciente detectado com diabetes de duas formas: não-proliferativo e proliferativo.

Retinopatia diabética não-proliferativo

É o tipo mais comum. Os pequenos vasos sanguíneos (capilares) que ficam atrás do olho, incham e formam bolsas, essas bolsas acabam interceptando a passagem de sangue na região.

Retinopatia diabética proliferativo 

É uma forma onde o quadro de retinopatia diabética não-proliferativo progride de forma agressiva, transformando-se no proliferativo. Ou seja, ocorre a obstrução completa dos vasos sanguíneos que acabam impedndo a passagem de oxigênio, resultando em uma hemorragia vítrea e até mesmo, o deslocamento de retina. 

Outro fator muito relevante da Retinopatia diabética é a demora em apresentar sintomas. De forma que acaba dificultando o tratamento, por apresentar sintomas nas fases tardias da doença, e assim, levando o afetado a perder a visão.

Edema macular diabético (EMD)

Grande parte dos pacientes diabéticos com Retinopatia podem desenvolver o edema macular diabético devido as alterações estruturais nos vasos sanguíneos, causados pelo quadro prolongado de hiperglicemia. As paredes capilares podem perder o controle da passagem de substâncias entre o sangue e a retina, causando o vazamento do humor aquoso – que é responsável por manter a saúde dos olhos e a nossa visão limpa – embaçando nossa visão ou até mesmo provocando a cegueira.

Como falamos ao longo dessa postagem, a diabetes é uma doença silenciosa que se não tratada pode causar diversas complicações na saúde do paciente. Atualmente, o diabético consegue viver uma vida normal com o tratamento e o acompanhamento médico necessário. 

Por isso, em qualquer sintoma, procure seu oftalmologista de confiança e faça a aplicação do exame de rastreamento. 

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